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200 aniversario de la Universidad Humboldt

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En el año de su fundación, la Universidad Humboldt de Berlín tenía 256 estudiantes y 52 docentes. Esta alta casa de estudios está considerada la “madre” de todas las universidades modernas” y de ella han surgido hasta hoy 29 Premios Nobel. La Universidad Humboldt celebra en 2010 su 200 aniversario.

Estudiantes en el aula Audimax en la Universidad Humboldt
Estudiantes en el aula "Audimax" en la Universidad Humboldt© picture-alliance/ dpa

En el año de su fundación, la Universidad Humboldt de Berlín tenía 256 estudiantes y 52 docentes. Esta alta casa de estudios está considerada la “madre” de todas las universidades modernas” y de ella han surgido hasta hoy 29 Premios Nobel. La Universidad Humboldt celebra en 2010 su 200 aniversario.

Wilhelm Barón de Humboldt
Wilhelm Barón de Humboldt© picture-alliance / dpa

La universidad fue marcada decisivamente por su fundador,Wilhelm von Humboldt, el hermano del famoso investigador y descubridor Alexander von Humboldt. Wilhelm von Humboldt tuvo la visión de una universidad en la que la docencia y la investigación conformaran una unidad y que proporcionara a todos los estudiantes una vasta educación humanística. Esa concepción de los estudios universitarios era completamente nueva en 1810, el año de fundación de la Universidad Humboldt, pero se impuso: en las décadas posteriores fueron creadas en todo el mundo otras universidades siguiendo las mismas pautas.

En Alemania, la Universidad conservó su lugar de precursora. Ubicada en el antiguo palacio del Príncipe Enrique de Prusia en el bulevar Unter den Linden, edificio que el rey Federico Guillermo III había puesto explícitamente a disposición de la universidad, surgieron allí muchas nuevas disciplinas, gracias a la labor de extraordinarios científicos que ejercieron allí la docencia: por ejemplo los hermanos Grimm, Albert Einstein y Max Planck. Entre los estudiantes se contaron, entre otros, Otto von Bismarck, Heinrich Heine y Kurt Tucholsky.

El prestigio de la Universidad Humboldt como centro del pensamiento humanista fue destruido en la época nacionalsocialista. Estudiantes y profesores judíos y en general los opositores al régimen fueron obligados a abandonar la universidad. Ello supuso la pérdida de un gran potencial científico. Luego del fin de la II Guerra Mundial, la universidad retomó sus actividades muy debilitada.

La división de Berlín también fragmentó a la universidad: a fines de 1948 fue fundada en el sector norteamericano una nueva “Universidad Libre de Berlín”, mientras que la universidad “original”, en el sector oriental de la ciudad, continuó funcionando y recibió en 1949 el nombre de “Humboldt-Universität zu Berlin”, que aún hoy lleva. A pesar de la reunificación alemana, ambas universidades continúan estando hoy divididas, si bien ofrecen conjuntamente algunas carreras y mantienen juntas la mayor facultad de Medicina de Europa, en el hospital universitario Charité, de Berlín.

Hoy están matriculados en la Universidad Humboldt unos 35.000 estudiantes de más de 100 países, que aprenden e investigan en once facultades distribuidas por toda la ciudad.

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