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Los colombianos son considerados como los más felices del mundo

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Conferencia telefónica entre los presidentes de Argentina y México© dpa. Videoconferencia entre los miembros de la Alianza del Pacífico.
CAI: Hablando de la “Integración Regional”: la Unión Europea es un ejemplo prominente de una tendencia que parece establecerse en muchas otras regiones del mundo. ¿Qué potencial percibe Colombia en la Comunidad de Estados Latinoaméricanos y Caribeños (CELAC)? ¿O hay otros grupos regionales, como por ejemplo la Alianza del Pacífico, en los cuales el gobierno colombiano se está enfocando, por lo pronto?

Günter Knieß: A raíz de nuestra propia experiencia en Europa estamos convencidos de que la integración regional es un ejemplo a seguir en otras regiones del mundo, en América Latina y sus subregiones. Y a veces nos sentimos desilusionados de que estos procesos de integración no avancen como inicialmente diseñados. No en todas partes del mundo se siente el mismo Leidensdruck que en Europa – la presión causada por los sentimientos de sufrimiento del pasado que nos llevó a unirnos. América Latina ha conocido muchas iniciativas de integración en el pasado: unas más avanzadas que otras. Colombia se prepara ahora para la Cumbre de la Alianza del Pacífico en Calí el 23 de mayo. Comparte con los demás socios México, Perú, Chile la convicción de los beneficios del libre mercado, de los tratados del libre comercio y de una economía abierta. Comparte con ellos igualmente muchos intereses y es sorprendente e inspirador el rápido avance que se nota: una cooperación pragmática, supresión de casi todos las tarifas del intercambio comercial y también de la obligación del visado para viajar.

Colombia busca fortalecer a través de la Alianza del Pacífico sus relaciones con Asia y los demás socios en América del Sur.

CAI: El libre comercio cada vez gana más importancia en las relaciones entre los estados latinoamericanos. ¿Cómo se posiciona Colombia como Estado rico de materia prima?

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Artesanía típica de Colombia© dpa. Artesanía premiada del artista colombiano Angel Marino Jacanamejoy.

Günter Knieß: Hay una discusión interesante en América Latina acerca del libre comercio. Entre otras cosas se trata de la pregunta si se deberían proteger algunos sectores de la economía como la agricultura y la industria contra la competición fuerte de otros países. En mi opinión Colombia ha optado por una apertura continua de su economía a través de numerosos tratados de libre comercio. Uno de los últimos es el TLC con la Unión Europea que va a entrar en vigor muy pronto. Ambas partes esperan de ello un aumento del comercio en ambas direcciones en beneficio de los consumidores y un aumento igualmente de la competitividad de los productores. Nuestra experiencia en Alemania nos enseña que una vez la exportación de un producto en un país se consolida, la empresa alemana sigue con una sucursal y después se contempla la opción de invertir y producir en el país. Colombia de esta manera se beneficiará de más inversión alemana en su industria con la consiguiente creación de empleos formales e - igualmente importante – la transferencia de tecnología.

CAI: ¿Cómo convencería a un estudiante colombiano de ir a Alemania para estudiar y vice versa?

Günter Knieß: Casi diría que ya no hay que convencer a los estudiantes colombianos: son ya 1.900 estudiantes colombianos inscritos en universidades alemanas - cuatro veces más que en el año 2000. Después de Brasil y México es Colombia el país en América del Sur que envía más estudiantes a Alemania.

Un motivo decisivo de los estudiantes colombianos es la reputación excelente de las universidades y centros de investigación en Alemania – sobre todo en la ciencias duras y de ingeniería. Hay más de cien acuerdos de cooperación entre universidades alemanas y colombianas. Aparte, Alemania – como ya lo he dicho – goza de una my buena imagen en Colombia tanto por su avances científicas y tecnologías de punta como por su economía y sus empresas dinámicas. Estudiando en Alemania el joven colombiano participa de esta reputación y del éxito de Alemania como plaza líder en ciencia y economía.

Otra razón del interés son los costos relativamente bajos de estudiar en Alemania. Alemania siempre ha invertido un alto porcentaje de su BIP en educación y ciencia. Lo ha mantenido aun en tiempos económicamente difíciles. La educación universitaria en Alemania es por eso gratuita. Eso incluye los estudiantes extranjeros. Así que estudiar en Alemania podría resultar menos costoso que estudiar en una universidad privada en Colombia.

Por el otro lado vemos sobre todo en el gobierno del Presidente Santos un afán de internacionalización tanto en asuntos económicos, políticos culturales y en ciencia. El Ministerio de Educación ha avanzado en los últimos años de manera exitosa la internacionalización de las universidades colombianas. Entonces para un doctorando, un profesor o un docente colombiano es importante pasar algún tiempo fuera del país. COLCIENCIAS, la agencia para fomentar la ciencia es un socio estratégico en esta política.

Y finalmente en Alemania se ofrecen muchas materias que casi no existen en Colombia, por ejemplo tecnologías de futuro, estudios de arte y música a nivel de maestro y muchas materias para los doctorándos. En Alemania hay una oferta amplia y atractiva.

Vemos también que hay un interés en la otra dirección. Colombia cada vez es más atractivo para jovenes alemanes haciendo un semestre aprendiendo español pero también para estudiantes de master y doctorándos. En la Universidad Nacional de Bogotá hay alrededor de 50 estudiantes alemanes y en mis encuentros con universidades en el interior del país siempre me encuentro con ciudadanos alemanes. Es interesante saber que ICETEX la agencia colombiana ofrece becas bien dotadas para alemanes para hacer un master o una promoción en Colombia. La Agencia central de este intercambio cada vez más creciente es el servicio alemán de intercambio académico DAAD.

CAI: ¿Cuáles son las experiencias que Usted se llevará de Colombia de las cuales Alemania podría aprender?

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Una artista callejera con unos policías en Colombia© dpa. "Cierta ligereza": una de los miles participantes de la marcha para la paz, abril 2013.

Günter Knieß: Yo llevo apenas unos meses en Colombia. Lo que me impresionó desde el principio es el afán de los colombianos de avanzar, de superar y de lograr mejorías en sus condiciones de vida. Eso se combina con una cierta ligereza, de tomar la vida no tan en serio como a veces lo hacemos en Alemania. En una encuesta reciente los colombianos han sido considerados como los más felices del mundo. Esta capacidad de mantener la alegría y felicidad, aun en situaciones muy adversas, es algo que ciertamente admiro, lo he visto en otros países latinoamericanos y hasta cierto punto trato de hacerlo también.

CAI: Señor Embajador, le agradecemos por la conversación.

CAI, 26 de abril 2013.

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Günter Knieß, Embajador de Alemania en Colombia (2013)© AA. El Embajador de la República Federal de Alemania en Bogotá, Colombia, Günter Knieß.

Como segunda perspectiva alemana en Latinoamérica, les presentamos la entrevista con Günter Knieß, actual Embajador de la República Federal de Alemania en Bogotá, Colombia, y su opinión sobre la Unión Europea, el libre comercio, la visita del presidente federal alemán a la región y su bello país anfitrión.

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