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El efecto karwinskii

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Wilhelm Friedrich von Karwinsky, nacido el 19 de febrero de 1870 en territorio húngaro aunque de nacionalidad alemana, tuvo a su cargo el estudio de numerosas especies florales en el continente americano (Brasil y México en particular). Tres clases de agave –del que se produce el mezcal- deben al barón su nombre.

De familia noble, el barón von Karwinsky fue un naturalista alemán de estirpe similar al afamado Alexander von Humboldt. Karwinsky vivió en el estado mexicano de Oaxaca y aquí estudió numerosas especies de la flora regional, entre ellas los agaves que más tarde llevarían su nombre, es decir, agave karwinskii (cuishe, madrecuishe y tobaziche).En 1826 fue enviado a México por encargo de la Sociedad Minera Germano-Americana de Düsseldorf y por el gobierno de Baviera con el fin de recolectar objetos y plantas para la colección de los respectivos Museos de Historia Natural alemanes. Su viaje previo a Brasil lo avalaban como un experto naturlista.

Permaneció en suelo mexicano durante 5 años, principalmente en Oaxaca, y envió a su país un número considerable de plantas vivas (sobre todo cactáceas y agaves). En 1840 visitó México por segunda ocasión, esta vez por encargo del gobierno ruso, y regresó a Múnich en 1843, donde se estableció definitivamente hasta su muerte, mientras su acervo natural viajó a San Petesburgo.

Si bien es sabido que Karwinsky exploró los campos de flora y fauna silvestre de Oaxaca, no se sabe con certeza si llegó a probar los destilados de agave, aka mezcales, producidos a partir de las especies que más tarde llevarían su nombre.


CAI (g), con información de la revista oaxaqueña “Penélope”, julio de 2013.

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